Kaspersky Lab onthult ‘Operatie NetTraveler’, een wereldwijde cyberspionagecampagne gericht tegen overheidsorganisaties en onderzoeksinstituten

04 jun 2013
Press Releases

Vandaag heeft Kaspersky Lab’s team van deskundigen een nieuw onderzoeksrapport gepubliceerd over NetTraveler, een reeks kwaadwillende programma’s die cyberspionnen gebruiken om met succes meer dan 350 belangrijke slachtoffers in 40 landen schade te berokkenen. De NetTraveler-groep heeft slachtoffers in verschillende instellingen besmet, zowel in de overheids- als in de privésector, met inbegrip van overheidsinstellingen, ambassades, de olie- en gassector, onderzoekscentra, militaire bedrijven en activisten.

Volgens het rapport van Kaspersky Lab is deze cyberspion al sinds 2004 actief. Het grootste activiteitvolume heeft echter betrekking op de periode van 2010 – 2013. De laatste tijd zijn de belangrijkste interessedomeinen van de NetTraveler-groep voor cyberspionageactiviteiten toegespitst op ruimteverkenning, nanotechnologie, energieproductie, kernenergie, lasers, geneeskunde en communicatie.

Besmettingsmethoden

  • De aanvallers besmetten de slachtoffers door ingenieuze spear-phishing e-mails te versturen met kwaadwillende Microsoft Office-bijlagen die twee vaak benutte kwetsbaarheden (CVE-2012-0158 en CVE-2010-3333) bevatten. Hoewel Microsoft voor deze kwetsbaarheden al patches ter beschikking stelde, worden ze nog altijd algemeen gebruikt voor doelgerichte aanvallen en hebben ze bewezen effectief te zijn.
  • De titels van de kwaadwillende bijlagen in de spear-phishing e-mails weerspiegelen de hardnekkige inspanningen die de NetTraveler-groep levert om zijn aanvallen te personaliseren om belangrijke doelwitten te besmetten. Enkele opvallende titels van kwaadwillige documenten:
  • Army Cyber Security Policy 2013.doc
  • Report - Asia Defense Spending Boom.doc
  • Activity Details.doc
  • His Holiness the Dalai Lama’s visit to Switzerland day 4
  • Freedom of Speech.doc

Gegevensdiefstal & -ophaling

  • Tijdens de analyse van Kaspersky Lab ontving het team van experts besmettingslogboeken van verschillende C&C-servers (Command & Control) van NetTraveler. C&C-servers worden gebruikt om extra malware te installeren op besmette machines en gestolen gegevens op te halen. Volgens de berekeningen van de experts van Kaspersky Lab zou de hoeveelheid gestolen gegevens op de C&C-servers van NetTraveler goed zijn voor meer dan 22 gigabyte.

Gegevens opgehaald van besmette machines omvatten doorgaans bestandssysteemlijsten, keyloggers en verschillende bestandstypes, waaronder PDF’s, Excel-rekenbladen, Word-documenten, etc. Bovendien kon de NetTraveler toolkit extra malware installeren om heimelijk gegevens te stelen, en kon de toolkit gepersonaliseerd worden om andere types van gevoelige informatie te stelen, zoals configuratiedetails voor een toepassing of CAD-bestanden.

Wereldwijde besmettingsstatistieken

  • Uit Kaspersky Lab’s analyse van NetTraveler’s C&C-gegevens blijkt dat er in totaal 350 slachtoffers waren in 40 landen, o.a. de Verenigde Staten, Canada, het Verenigd Koninkrijk, Rusland, Chili, Marokko, Griekenland, België, Oostenrijk, Oekraïne, Litouwen, Wit-Rusland, Australië, Hongkong, Japan, China, Mongolië, Iran, Turkije, India, Pakistan, Zuid-Korea, Thailand, Qatar, Kazachstan en Jordanië.
  • In combinatie met de C&C-gegevensanalyse gebruikten Kaspersky Lab’s experts het Kaspersky Security Network (KSN) om extra besmettingsstatistieken te identificeren. De top 10 van de landen met slachtoffers die werden opgespoord door KSN bestond uit Mongolië gevolgd door Rusland, India, Kazachstan, Kyrgyzstan, China, Tadzjikistan, Zuid-Korea, Spanje en Duitsland.

Bijkomende conclusies
Tijdens Kaspersky Lab’s analyse van NetTraveler identificeerden de experts van het bedrijf zes slachtoffers die besmet werden door zowel NetTraveler als Red October, een andere cyberspionageactie die Kaspersky Lab in januari 2013 analyseerde. Hoewel er geen rechtstreeks verband werd gevonden tussen de NetTraveler-aanvallers en de Red October-spionnen, blijkt uit het feit dat specifieke slachtoffers door beide campagnes werden getroffen dat deze belangrijke slachtoffers het doelwit zijn van verschillende spionnen omdat hun informatie een kostbaar basisproduct is voor de aanvallers.

Kijk op Securelist.com voor de volledige analyse van het onderzoek van Kaspersky Lab, inclusief IoC (Indicators of Compromise), verhelpingstechnieken en details van NetTraveler en zijn kwaadwillende componenten.

De producten van Kaspersky Lab detecteren en neutraliseren de kwaadwillende programma’s en hun varianten die worden gebruikt door de NetTraveler Toolkit, inclusief Trojan-Spy.Win32.TravNet en Downloader.Win32.NetTraveler. De producten van Kaspersky Lab detecteren de Microsoft Office exploits die gebruikt worden bij spear-phishing aanvallen, inclusief Exploit.MSWord.CVE-2010-333 en Exploit.Win32.CVE-2012-0158.

© 1997 – 2014 Kaspersky Lab ZAO

All Rights Reserved. Industry-leading Antivirus Software